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Comme une grande partie du marché traditionnel du matériel et des logiciels informatiques, IBM se trouve dans une position difficile. Attirés par une flexibilité infinie de l’infrastructure sans aucun investissement initial, les clients désertent le centre de données traditionnel sur site. En tant que fournisseur de logiciels par excellence, IBM voit sa base d’utilisateurs potentiels se réduire d’année en année.

La solution à long terme consiste pour IBM à se repositionner en tant qu’acteur crédible sur le marché du cloud. Ces efforts portent déjà leurs fruits : les solutions cloud d’IBM représentaient 17 milliards de dollars en 2017.

Entre-temps, la société continuera à tirer des revenus des canaux habituels, notamment de la maintenance logicielle.

Garder les clients captifs – et les faire payer

Certains pourraient dire que la division des services cloud d’IBM devrait être un succès majeur – après tout, ils ont soutiré chaque année d’énormes sommes à leurs clients pour les contrats de maintenance. IBM n’est pas le seul à utiliser cette approche du type « payer plus pour la même chose (ou moins) » en matière d’assistance logicielle.

Il n’est donc pas surprenant que les OEM fassent le maximum pour que les clients restent liés par des contrats de maintenance et des cycles de mise à niveau, y compris par l’utilisation de licences de logiciels complexes, rédigées de manière à être délibérément déroutantes. Si vous rendez le document juridique difficile à comprendre, certains SAM se résigneront au renouvèlement.

IBM dispose d’un autre outil important de génération de revenus : le redoutable audit IBM. En utilisant l’autorité du (FAST), IBM est en mesure d’exiger que votre entreprise se soumette à un audit obligatoire des logiciels que vous utilisez (ou pas).

Les modifications apportées aux petits caractères de Passport Advantage font qu’il est encore plus difficile pour votre entreprise de sortir indemne d’un audit des logiciels IBM :

« Si les registres du client ne permettent pas de déterminer les frais d’abonnement et d’assistance ou d’assistance sélective IBM®, les frais d’IBM pour toute utilisation excédentaire comprendront deux années de maintenance associée et d’abonnement et de support logiciel ou d’assistance sélective IBM
 »

Vous devez prouver que vous êtes en conformité, faute de quoi IBM a le droit de facturer une pénalité de maintenance quasiment arbitraire. Et ce, en dépit du fait que tout audit IBM utilise votre compte Passport Advantage comme registre définitif du nombre de licences et des droits.

Questions sur la légalité des licences

Mais après des années passées à accepter des niveaux d’assistance en baisse en échange d’encore plus d’argent, certains clients se rebellent contre l’industrie du logiciel dans son ensemble. La mise à jour des contrats à mi-parcours, comme dans l’exemple de Passport Advantage, est une pratique commerciale douteuse qui amène les clients à se demander si ces changements sont même légaux.

Les fournisseurs de logiciels ne sont pas étrangers aux actions en justice, mais le plus souvent uniquement dans le cadre d’accusations de violation de brevets. Toutefois, on commence à voir un peu plus souvent des clients poursuivre leurs OEM pour des clauses contractuelles douteuses et des défaillances dans la prestation de services.

Le géant des boissons Diageo a récemment intenté un procès à SAP en raison des termes ambigus de ses licences de logiciels. En autorisant l’accès API à son système PGI SAP, Diageo a, sans le savoir, encouru des frais supplémentaires. Diageo a porté l’affaire en justice, affirmant que leur utilisation était tout à fait légale et déjà couverte par les termes de leur licence.

Finalement, le tribunal a donné raison à SAP, mais le juge a fait remarquer que les termes de l’accord auraient pu être interprétés de deux manières. Pour un document juridique, c’est un défaut indéniable.

Tout le monde s’y met – mais les choses peuvent encore changer

SAP n’est pas la seule entreprise à utiliser l’ambiguïté dans ses contrats : même les accords d’IBM peuvent être mal interprétés et coûter très cher au client. Nous nous attendons toutefois à ce que, enhardies par l’expérience d’autres entreprises, un plus grand nombre d’entre elles attaquent les OEM, dont IBM, en justice pour contester le statu quo.

Le modèle de licence actuel semble être conçu spécifiquement pour gruger les clients à chaque occasion. Il est à espérer que d’autres contestations juridiques verront le jour, afin que les utilisateurs commencent à voir plus de valeur dans leurs investissements.

Dans l’intervalle, votre entreprise devrait sérieusement envisager de faire appel à la tierce maintenance pour les logiciels IBM d’Origina afin de bénéficier d’une assistance. Non seulement vous obtiendrez le service dont vous avez besoin pour assurer le bon fonctionnement des applications IBM, mais nous pouvons vous aider à comprendre le jargon juridique pour bien appréhender vos droits en matière de logiciels et éviter d’être victime de conditions générales ambiguës.

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