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Les contrats et les licences de logiciels IBM sont notoirement complexes, et ce délibérément. La raison en est simple : plus une licence est compliquée, plus il est difficile pour les clients de définir exactement ce qu’ils sont (et ne sont pas) autorisés à faire avec l’application.

On peut dire que la complexité des licences d’IBM contribue à maintenir les clients enfermés dans le cycle perpétuel de mise à niveau des logiciels. Mais pour les clients eux-mêmes, les contrats logiciels d’IBM sous leur forme actuelle sont mauvais pour les affaires.

1. Des conditions d’utilisation peu claires

Lorsqu’IBM met fin à l’assistance pour une version particulière d’un produit, pouvez-vous encore l’utiliser ? Ou si vous effectuez une mise à niveau, les licences de l’ancienne version du logiciel sont-elles invalidées ? Pouvez-vous continuer à utiliser un logiciel en l’absence d’un contrat de maintenance IBM ?

Toutes ces questions sont valables, et il n’est pas facile d’y répondre. Vous pouvez demander à votre responsable de compte IBM, mais ne vous attendez pas à une réponse directe. En supposant qu’il connaisse les réponses (il y a de fortes chances que ce ne soit pas le cas), il vous dissuadera activement de continuer à utiliser le service, ce qui réduirait le potentiel de gain d’IBM sur votre entreprise.

Si vous ne parvenez pas à obtenir les réponses que vous cherchez, la seule option « sûre » consiste à acheter davantage de licences ou de mettre à niveau votre plateforme, deux solutions qui peuvent entraîner des perturbations opérationnelles et des coûts inutiles.

2. Des coûts peu clairs

À mesure que les efforts de transformation numérique se mettent en place, votre équipe d’exploitation va commencer à tester les limites de ce qu’elle peut faire avec vos applications. Si vous allez trop loin dans la mauvaise direction, vous risquez des coûts supplémentaires inattendus pour avoir utilisé des logiciels et des API en dehors des termes de votre licence.

Ça semble fou ? N’oubliez pas qu’IBM se réserve souvent le droit de modifier vos contrats de manière unilatérale, et sans consacrer trop d’énergie à attirer votre attention sur ces changements. Pire encore, IBM part du principe qu’en renouvelant votre contrat de maintenance, vous acceptez également ces changements. Cela fait peser deux charges supplémentaires sur le responsable des actifs logiciels. Tout d’abord, il doit comprendre parfaitement les conditions de sa licence IBM. Deuxièmement, ils devront être inclus dans les premières discussions sur les projets futurs afin d’éviter les abus d’API ou de licences. Prenons l’exemple que Josh a transmis sur la façon dont IBM a changé le logiciel des bundles en fonction de la version du logiciel. Lorsqu’ils passent à une nouvelle version, ils ont potentiellement/inconsciemment besoin d’un logiciel supplémentaire.

Sans la capacité de comprendre les coûts potentiels, il est impossible de les budgétiser. Le directeur des opérations pourrait vraisemblablement dépasser son budget – et la responsabilité pourrait au final en retomber sur le SAM.

3. Une perte de temps et de ressources

L’ambiguïté de la terminologie des licences IBM est un gouffre à ressources. Chaque heure passée à essayer de comprendre ce que le contrat signifie est une heure qui pourrait être mieux utilisée pour des projets stratégiques.
Il en va de même pour le renouvellement des contrats logiciels IBM. La procédure prend des mois en raison du va-et-vient constant entre les parties qui cherchent à obtenir les meilleurs résultats possible. Là encore, le temps et les ressources consacrés aux renouvellements en raison de la complexité diabolique du contrat pourraient être mieux utilisés pour améliorer vos propres produits et services.

Voir à travers la confusion

Comme indiqué précédemment, IBM n’a aucun intérêt à rendre ses licences plus faciles à comprendre, en particulier lorsque les renouvellements de maintenance représentent un important flux de revenus pour ses actionnaires. Mais pour atteindre les objectifs stratégiques de votre entreprise, vous devez être en mesure de comprendre correctement ce que vous pouvez et ne pouvez pas faire avec les licences que vous possédez.

Le moyen le plus simple d’obtenir la réponse que vous cherchez est de passer par un conseiller indépendant. En tant que fournisseur de tierce maintenance pour les produits IBM, nous disposons d’une connaissance approfondie des licences de nombre de ces produits. En fait, nos connaissances sont égales, sinon supérieures, à celles de votre responsable de compte chez IBM.

Nous pouvons vous aider à comprendre vos droits, et comment les appliquer au mieux à vos futurs projets. Et en vous aidant à prolonger la durée de vie de vos actifs logiciels, nous pouvons également réduire les interruptions opérationnelles ainsi que vos coûts de fonctionnement.

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