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ITCandor vient de finaliser une étude des marchés informatiques professionnels britanniques et irlandais pour Origina, une entreprise de services basée à Dublin et spécialisée dans la tierce maintenance pour les logiciels IBM. J’ai parlé avec le directeur général du sponsor, Tomas O’Leary, pour connaître sa réaction et savoir comment il construit son entreprise.

Résultats du rapport de recherche sur le Royaume-Uni et l’Irlande

Le rapport est basé sur un petit échantillon d’acheteurs irlandais et britanniques de technologies de l’information et sur le propre travail de calcul d’ITCandor. Les principales conclusions sont les suivantes :

  • Les entreprises ont dépensé 186 milliards d’euros en informatique en 2013, dont 48 % pour le personnel interne.
  • Les méga-tendances de l’industrie informatique sont exagérément vantées, mais nos utilisateurs en ont conscience : la technologie la plus adoptée est la virtualisation avancée.
  • 19,1 milliards d’euros ont été dépensés en produits logiciels et 5 milliards d’euros en maintenance. Les contrats des fournisseurs ne sont plus perpétuels mais reposent sur des modèles d’activation et d’abonnement.
  • Les fournisseurs tentent d’accroître simultanément la compétitivité et la fidélité des clients.
  • Les acheteurs utilisent le travail d’équipe pour se concentrer sur les solutions pratiques et les besoins des utilisateurs.
  • Un nouvel accent sur l’optimisation des investissements logiciels en 2014, d’autant plus que les dépenses restent restreintes

Un budget informatique serré

Le rapport a découvert que les dépenses externes s’élevaient à environ 97 milliards d’euros pour chacune des trois dernières années. Tomas a fait remarquer que les responsables informatiques sont soumis à une forte pression pour mettre en œuvre de nouvelles mesures telles que le cloud et la virtualisation et qu’ils doivent généralement trouver l’argent dans le budget existant. À leur tour, ils réfléchissent en profondeur à leurs dépenses actuelles et aux moyens de faire des économies. Il veut réduire le rapport 80:20 entre le maintien de l’activité et la recherche de nouveaux débouchés, non pas en imposant une transformation comme le suggèrent les grands fournisseurs de systèmes, mais en proposant une solution de remplacement pour la maintenance logicielle. Un budget informatique serré

Les mégatendances sont-elles exagérément vantées ?

Nous avons découvert que les clients comprennent les dernières mégatendances de l’industrie, mais qu’ils n’en adoptent pas beaucoup. En fait, une personne interrogée pense que le cloud computing n’est qu’une forme de centralisation et une autre déteste l’expression « Internet des objets ». Tomas convient que les thèmes de l’industrie sont souvent exagérément vantés, ajoutant : « Ce n’est pas une bonne chose, l’industrie vend souvent trop de concepts avant qu’ils ne soient mûrs ».

Il ne craint pas que la virtualisation croissante et le passage à l’abonnement plutôt qu’à la licence perpétuelle réduisent les possibilités de son entreprise. La majorité des budgets informatiques des entreprises sont consacrés à des solutions plus anciennes plutôt que plus récentes. Les utilisateurs veulent obtenir plus de valeur rapidement, ce qui peut être une décision commerciale aussi bien que technologique.

Une nouvelle opportunité dans la maintenance logicielle

Nous avons découvert qu’au-delà du coût des logiciels, les entreprises dépensent 26 % de plus pour leur maintenance. Selon Tomas, les tiers ne représentent que 1 % de ces revenus, contre 30 % pour la maintenance du matériel, ce qui en fait un véritable pionnier.

Son entreprise travaille exclusivement sur les logiciels IBM, bien qu’il y ait des activités parallèles dans les domaines d’Oracle et de Microsoft : « un certain nombre d’entreprises offrent une assistance pour Windows XP, par exemple, lorsqu’il n’y a plus d’assistance officielle ».

Il constate que les utilisateurs ne veulent souvent pas modifier leur pile de logiciels : « C’est comme une tapisserie aux fils entremêlés : un seul petit changement et vous pouvez être amené à tout réorganiser ». Bien qu’ils paient souvent un prix élevé pour la maintenance de code non stratégique, peu d’utilisateurs envisagent de faire appel à un tiers pour le maintenir, partant du principe que les contrats et les licences d’IBM l’interdisent. Origina sait dans quels domaines les clients peuvent prendre une décision différente.

Un troisième choix si vous pensez payer trop cher

Après avoir lu ses rapports financiers, Tomas pense qu’IBM a « une marge bénéficiaire insoutenable » de 92 % dans la maintenance logicielle.

Les utilisateurs qui estiment payer trop cher n’ont généralement que deux choix : rester en l’état ou passer aux services cloud. Origina propose une troisième voie : conserver les licences de logiciels, mais assurer la maintenance différemment. En fait, il y en a une quatrième, car il arrive qu’IBM baisse ses prix en apprenant qu’Origina est en discussion avec un client.

Elle a embauché un certain nombre d’ex-employés d’IBM qui ont été licenciés lorsque l’entreprise a déplacé son assistance vers l’Extrême-Orient : « Nous investissons alors qu’[IBM] se désengage ». Elle offre également un environnement de travail stimulant. Ainsi, on trouve dans son bureau de Dublin des bornes d’arcade Atari, Pac Man et autres. Tomas considère que le secteur des logiciels IBM est clé pour la jeune génération : « Cette activité va rester solide pendant 10 à 15 ans, nous avons donc besoin de nouveaux employés. » Cela n’est pas sans rappeler les initiatives éducatives d’IBM et le concours Masters of the Mainframe.

Quelques conclusions – des économies pratiques sur un poste important

Il n’est pas toujours facile pour une entreprise de se lancer dans un nouveau type d’activité, mais Tomas est fier de ses réalisations. Elle a l’avantage d’être une PME et de proposer des réductions de coûts concrètes. Elle compte déjà plus de 40 clients, dont des banques et des services gouvernementaux, et développe ses activités à Londres après son succès en Irlande.

Notre enquête a révélé la nature pratique de la gestion des centres de données et, à l’heure où les grands fournisseurs proposent des stratégies grandioses, il est bon de voir une plus petite entreprise de services contribuer à libérer une partie du budget. Elle propose des économies concrètes grâce à une approche innovante. Comme le dit Tomas, « la maintenance logicielle n’est qu’une pièce du puzzle, mais de vastes sommes d’argent y sont consacrées ».

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